Wandeling vanuit Witsieshoek in Royal Natal in de Drakensbergen

Wandeling vanuit Witsieshoek in Royal Natal in de Drakensbergen

Op 28 september 2021 zijn we gaan wandelen vanuit Witsieshoek Mountain Lodge in het noorden van de Drakensbergen.
Witsieshoek ligt in Phuthaditjhaba in de Free State aan de rand van het Royal Natal national park in het gebied van de Basotho.

route to Witsieshoek

Het is 350 km vanaf Johannesburg en 4,5 uur rijden.

Witsieshoek Mountain Lodge

Als je start is dit het eerste uitzicht op het Amphitheathre.

Amphitheatre Drakensbergen

Er zijn grofweg 2 opties voor wandelingen vanaf Witsieshoek. Optie 1 is de wandeling naar de Tugela Falls met daarin een paar flinke chain ladders. Je wordt met een shuttle naar boven gebracht van waaruit je verder omhoog loopt. Optie 2 is een wandeling maken met de lodge zelf als startpunt. Dan zijn verschillende wandelingen mogelijk in div. moeilijkheidsgraden. Wij kozen voor de Gudu Falls wandeling, die grotendeels makkelijk is met 2 zwaardere stukken, de klim naar de falls en de Crack, een kloof waar je doorheen klimt.

Het eerste deel was goed te doen.

start wandeling gudu falls


En leverde mooie plaatjes op.

Mahai Valley Drakensbergen

Een paar keer Mountain Reedbucks gezien. Die gaan met met grote vaart de bergen op en af, een bijzonder fraai gezicht.

mountain reedbuck Drakensbergen

Leuke bloemen in div. kleuren.

bloemen Drakensbergen

bloem Drakensbergen rood

Na een pauze in een forest (Mahai Forest) hebben we een foute inschatting gemaakt van waar we waren. Vanuit de routebeschrijving zou je kunnen denken dat we in het Gudu forest waren, maar dat was nog niet zo en wij gingen op zoek naar de afslag  naar de falls, lang gezocht, heen en weer gelopen en niet gevonden. Uiteindelijk bedachten we dat we in een ander forest zaten en zijn we door gaan lopen. Toen kwamen we bij de afslag naar de Crack. Door de verloren tijd besloten we die te nemen en niet door te lopen naar de falls.

panorama Drakensbergen

Wellicht is het wat moeilijk te zien. Op de foto zijn links 3 grote rotsen/bergen te zien. Tussen de voorste 2 zit een kloof, de Crack. Het pad omhoog naar de crack was steil en zwaar. Toen we bijna bij de crack aankwamen hield het pad op en was het zoeken naar de juiste route.

De Crack

Het was over de rotsen/stenen klauteren en je weg zoeken.

Inside the Crack Gudu falls trail

Halverwege de crack was er een andere uitdaging, een chain ladder.

Chain ladder the Crack

Na deze zware klim waren we blij boven te zijn. Toen restte de terugtocht met een fraai gezicht op de Drakensbergen.

Breed uitzicht Drakensbergen Royal Natal

Het was een geslaagde dag met als verrassing de 'Crack'.
Vanaf Witsieshoek is voor iedereen wel een wandeling te doen, zowel qua afstand als moeilijkheidsgraad. Zelfs de wandeling naar de Sentinel is te doen zonder chain ladders.
Alvast veel plezier gewenst in de noordelijke Drakensbergen.


Reactie plaatsen